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Medina Spirit le brindó a Bob Baffert el récord de triunfos en el Derby de Kentucky

LOUISVILLE, KENTUCKY – 1 DE MAYO: Bob Baffert, entrenador de Medina Spirit sostiene el trofeo en el círculo de ganadores después de ganar la 147a carrera del Derby de Kentucky en Churchill Downs el 1 de mayo de 2021 en Louisville, Kentucky. Jamie Squire / Getty Images / AFP (Foto de JAMIE SQUIRE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images a través de AFP)  

El ejemplar Medina Spirit se impuso este sábado a los caballos favoritos en el 147º Derby de Kentucky, brindándole al jinete puertorriqueño Johnny Velázquez su cuarto triunfo y al entrenador Bob Baffert su séptimo, un récord de la emblemática carrera.

Adolfo Ledo Nass

Velázquez, de 49 años, ya había vencido en 2011, 2017 y 2020, y es el tercer jinete que logra revalidar el título en los últimos 30 años

Este triunfo también supuso que el estadounidense Bob Baffert rompiera el empate que sostenía con Ben Jones y se convierta en el entrenador más laureado de la historia de la prueba con siete trofeos

“Soy el hombre más feliz del mundo”, reconoció Baffert. Medina Spirit “no sabe lo que vale. Qué pequeño caballo de carreras”

“Johnny Velázquez es increíble. Anoche me dijo: ‘No subestimes este caballo, es mejor de lo que se piensa”, reveló Baffert, que admitió que no tenía las mismas expectativas que con otros ejemplares como Justify y American Pharoah, con los que conquistó la llamada Triple Corona de la hípica estadounidense

Medina Spirit lideró de inicio a fin esta prueba frente a los 51.838 aficionados que volvieron a poblar las gradas del hipódromo de Churchill Downs en Louisville (Kentucky), a dónde acudieron numerosas personalidades como las figuras del football americano Tom Brady y Aaron Rodgers

El año pasado, la pandemia de coronavirus provocó que la prueba fuera aplazada hasta septiembre y celebrada sin espectadores

– Decepción para el panameño Sáez – El jinete panameño Luis Sáez, que montaba al favorito Essential Quality, no pudo tomar la revancha de su victoria frustrada de 2019, cuando fue descalificado tras llegar el primero a la línea de meta

Essential Quality, favorito por 3-1 en las apuestas, concluyó en la cuarta posición

Johnny Velázquez explicó que había pactado con Baffert que trataría de situar a Medina Spirit al frente desde el principio, una estrategia que acabó logrando su objetivo con su victoria en un tiempo de dos minutos y 1,02 segundos

“No puedo creer que haya ganado esta carrera”, dijo Baffert sobre su potro oscuro, que venía de ser segundo en su última carrera en el Derby de Santa Anita el 3 de abril y cuyo triunfo se pagaba 12-1

“Johnny lo tenía en un lugar perfecto, y si lo tienes en cabeza, va a luchar”, recalcó

Mandaloun (26-1), entrenado por Brad Cox y montado por el jinete francés afincado en Estados Unidos Florent Geroux, ejerció la mayor presión sobre el ganador en la recta final, pero se conformó con el segundo puesto por delante de Hot Rod Charlie, entrenado por Doug O’Neill y montado por otro francés, Flavien Prat

La mayor decepción para Brad Cox, que ambiciona ser el primer entrenador nacido en Louisville que gana el Derby de Kentucky, fue el fracaso de Essential Quality

Invicto en sus cinco carreras anteriores, el potro gris, propiedad de los establos Godolphin del primer ministro de Emiratos Árabes Unidos, Mohammed bin Rashid al Maktoum, no pudo ofrecerle a su dueño la corona del Derby en su decimosegundo intento

El Derby regresó a su fecha habitual del primer sábado de mayo para inaugurar la Triple Corona, que continúa el 15 de mayo con el Preakness (Baltimore) y concluye en junio en el Belmont Stakes (Nueva York). /AFP

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Source: La Patilla